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Histoire de Montréal-Est

La Ville de Montréal a été fondée le 4 juin 1910 par Joseph Versailles, à une époque où le concept de cité-jardin était en vogue. Rapidement, la Première Guerre mondiale a bouleversé les plans initiaux de son fondateur et premier maire, qui a su s’adapter et saisir les opportunités qui se sont présentées.

Au fil des années, Montréal-Est est devenue la quatrième plus importante ville industrielle au Canada. Encore aujourd’hui, les industries contribuent à la prospérité économique de la ville et de ses habitants.

Vous trouverez ci-dessous un rapide survol d’événements, de faits et d’anecdotes qui ont marqué l’histoire de la Ville de Montréal-Est. Bonne lecture !

Montréal-Est : plus de 100 ans d’histoire

Du régime français jusqu’au début du XXe siècle, l’histoire de Montréal-Est se confond avec celle de Pointe-aux-Trembles. En 1910, la vision du promoteur Joseph Versailles donnera naissance à la Ville de Montréal-Est, une municipalité qui occupera pendant des années une position de premier plan en matière d’industrie pétrochimique.

Commerçant prospère, Joseph Versailles vend sa quincaillerie en 1908 afin d’acquérir des terrains à Pointe-aux-Trembles. Ses achats sont dictés par une vision : créer une cité-jardin. Concept en vogue à l’époque, la cité-jardin se veut plus qu’une simple banlieue. Il s’agit en fait d’un ensemble résidentiel doté de plusieurs parcs et entouré de champs dont le développement économique et industriel est planifié dans une vision à long terme.

Fondée le 4 juin 1910, la Ville de Montréal-Est mise aussitôt sur l’aménagement de vastes espaces verts et sur la mise en place d’infrastructures urbaines telles que des trottoirs, des égouts et de l’éclairage électrique. De nouveaux terrains sont achetés au cours des années suivantes et c’est en 1916 que le territoire de Montréal-Est atteindra la superficie qu’on lui connait aujourd’hui.

Mené par le maire Joseph Versailles, le conseil municipal met aussi sur pied une politique de promotion pour attirer les entreprises sur le territoire. Des exemptions de taxes, des terrains à prix réduit et des subventions sont octroyés aux promoteurs qui désirent s’installer, en échange d’un engagement par l’entrepreneur d’accorder une priorité d’embauche aux résidents de Montréal-Est.

La Première Guerre mondiale (1914-1918) empêchera la Ville de Montréal-Est de se développer en cité-jardin. Cependant, les politiques fiscales incitatives ont eu pour effet d’attirer de nombreuses industries sur le territoire, contribuant ainsi à la vitalité économique de la municipalité.

Pétrochimie et raffinage : le moteur industriel

Attirée par les avantages fiscaux, une première raffinerie s’établit à Montréal-Est en 1915 : la Queen City Oil, qui sera éventuellement intégrée à Imperial Oil (Esso). Au fil des ans, de nombreuses raffineries s’installeront à leur tour, et ce, malgré la grave crise économique mondiale des années 1930. D’autres entreprises spécialisées dans le domaine de la pétrochimie s’installeront également à proximité, faisant ainsi de Montréal-Est le principal centre de raffinage au Canada.

Au début des années 1960, une décision du gouvernement fédéral interdisant aux raffineries québécoises d’écouler leurs produits en Ontario et dans l’ouest du Canada vient compromettre la viabilité financière des raffineries montréalestoises. Entre 1983 et 1985, toutes les raffineries de Montréal-Est fermeront leurs portes, à l’exception de Shell (qui a finalement abandonné sa raffinerie en 2010) et de Petro-Canada (aujourd’hui Suncor, qui est toujours en activité à Pointe-aux-Trembles).

Fusion, défusion et revitalisation

Après avoir résisté à plusieurs tentatives d’annexion à la Ville de Montréal, le gouvernement du Québec adopte, en 2000, une loi qui fusionne plus de 200 municipalités à l’échelle nationale, dont la Ville de Montréal-Est. C’est ainsi que le 1er janvier 2002, Montréal-Est cesse d’exister et est intégrée à l’arrondissement de Rivière-des-Prairies–Pointe-aux-Trembles–Montréal-Est.

L’année suivante, des élections ont lieu au Québec et le nouveau gouvernement met en place un processus permettant aux villes de défusionner. Le 20 juin 2004, lors d’un référendum, la population vote pour la reconstitution de la ville, qui renaîtra de ses cendres le 1er janvier 2006.

Forte de ses 100 ans d’histoire au cours desquels elle a connu des hauts et des bas, Montréal-Est entame son deuxième centenaire par une vaste campagne de revitalisation et de développement économique. Que ce soit par son projet de revitalisation des secteurs et des bâtiments municipaux ou par la recherche active de nouveaux investisseurs, la Ville de Montréal-Est poursuit sa mission : offrir une excellente qualité de vie à ses citoyens tout en assumant pleinement sa vocation industrielle.

Montréal-Est aurait pu s’appeler Ville de Versailles !

Le 18 janvier 1965, il a été proposé par Hormidas Quintal, secondé par Henri Leroux, « que le nom de la Ville soit changé de celui de Ville de Montréal-Est à Ville de Versailles et qu’instructions soient données au conseiller juridique d’inclure ce changement dans le projet de loi qui sera présenté à la prochaine législature, le dit changement devant prendre effet le 1er juin 1966 ».

Aucun autre document donnant suite à cette résolution n’a été retrouvé, tant dans un projet de loi québécois que dans les procès-verbaux du conseil municipale de Montréal-Est.

Selon le directeur général de la Ville de Montréal-Est de l’époque, Réjean Guillette, le gouvernement du Québec a suggéré comme nom « Ville Joseph Versailles » afin d’éviter la confusion avec la ville de Versailles, en France. Le conseil municipal n’était pas d’accord avec le nom proposé et aurait décidé de laisser tomber le projet de changement de nom.

Le séisme de 1988 force la construction d’un nouvel hôtel de ville

Le vendredi 25 novembre 1988, le plus fort tremblement de terre de l’Est de l’Amérique du Nord des 53 dernières années s’est produit à 35 km au sud de Chicoutimi.

Lors du séisme, l’hôtel de ville de Montréal-Est subit des dommages importants à son recouvrement de maçonnerie. L’édifice reposait sur 17 mètres d’argile et souffrait de tassement avant le tremblement de terre. Le bâtiment doit être démoli et un nouvel hôtel de ville est construit au même endroit.

L’ancien et le nouvel hôtel de ville. Les dommages causés par le séisme du 25 novembre 1988 ont obligé la construction d’un nouvel édifice.

Historique des élus municipaux

Nom de l’éluFonctionDébut du mandatFin du mandat
Beaudet, AndréConseiller4 novembre 198531 décembre 2001
Beaudin, RolandConseiller4 novembre 19734 novembre 1985
Bélisle, MichelConseiller1er novembre 20097 novembre 2021
Berthiaume, J. AlbertÉchevin
Maire
11 février 1912
4 août 1931
14 juillet 1931
14 juin 1933
Bisaillon, Pierre RoméoÉchevin11 février 19122 février 1914
Blais, GérardConseiller1er janvier 200627 août 2008
Bordeleau, MarioConseiller1er novembre 20093 novembre 2013
Bouchard, DenisÉchevin1er février 19191er février 1921
Burns, JohnConseiller13 septembre 199831 décembre 2001
Burns, MarcelConseiller5 novembre 198923 avril 1998
Cardinal, Réal Conseiller18 octobre 19824 novembre 1985
Cassidy, Francis Albert Échevin1er février 191912 avril 1919
Chalifour, Joseph Échevin1er février 19193 mars 1920
Chartrand, ConradÉchevin2 octobre 19633 novembre 1969
Chartrand, ErnestÉchevin2 février 19251er février 1935
Courtemanche, GeorgesÉchevin et conseiller31 août 196222 décembre 1973
Courtemanche, NapoléonÉchevin
Maire
4 août 1931
10 juillet 1933
20 juin 1933
23 mai 1952
Coutu, RobertConseiller
Maire
1er janvier 2006
1er novembre 2009
1er novembre 2009
7 novembre 2021
Dauphinais, SylvieConseillère1er janvier 20065 novembre 2017
David, JosephÉchevin11 décembre 1915
1er mai 1920
1er février 1919
1er février 1927
Denis, Albert D.Échevin11 décembre 19151er février 1919
Dion, AlainConseiller1er janvier 2006
15 décembre 2019
3 novembre 2013
7 novembre 2021
Durocher, CyrilleÉchevin4 juin 191011 février 1912
Durocher, HenriConseiller4 novembre 198531 décembre 2001
Dulong, SergeConseiller4 novembre 19855 novembre 1989
Dutremble, AndréConseiller4 novembre 198531 décembre 2001
Fournier, ElzéarÉchevin1er février 192719 juillet 1958
Fournier, Raymond CamilleÉchevin11 février 19122 février 1914
Gagnon, MichelineConseillère4 novembre 198531 décembre 2001
Judd, JohnConseiller3 novembre 20137 novembre 2021
Kennedy, John M.Échevin et conseiller11 août 19584 novembre 1973
Labrosse, YvonConseiller
Maire
3 novembre 1969
13 septembre 1982
1er janvier 2006
13 septembre 1982
31 décembre 2001
1er novembre 2009
Lachapelle, ÉdouardÉchevin1er février 19171er février 1921
Lachapelle, FrançoiseConseillère3 novembre 201312 octobre 2019
Lachapelle, RogerConseiller4 novembre 1973
5 novembre 1989
1er janvier 2006
4 novembre 1985
31 décembre 2001
17 décembre 2008
Léonard, LouisÉchevin1er février 191926 mai 1919
Leroux, HenriÉchevin
Conseiller
1er février 1939
28 décembre 1973
4 novembre 1973
4 février 1977
Major, MoniqueConseillère1er janvier 200619 décembre 2015
Major, YanConseiller1er mai 20167 novembre 2021
Marchand, WilfridÉchevin4 juin 19101er février 1919
Marcotte, JosephÉchevin4 juin 191011 février 1912
Marcoux, ClaudeConseiller5 novembre 20177 novembre 2021
McDuff, RolandMaire17 juin 19527 août 1962
Morin, Joseph TancrèdeÉchevin11 février 19121er février 1919
Patriarco, JosephÉchevin
Conseiller
1er février 1966
4 novembre 1973
3 novembre 1969
4 novembre 1985
Pepin, JosephÉchevin1er février 1919
6 juin 1919
12 avril 1919
1er février 1921
Proulx, Jean-BaptisteÉchevin9 juin 19271er février 1929
Quintal, HormisdasÉchevin12 septembre 19351er février 1966
Rhéaume, RolandConseiller10 février 19774 novembre 1985
Richard, AlfredÉchevin2 février 1914
10 juillet 1933
1er février 1919
1er février 1939
Rivet, AdélardÉchevin1er février 1919
1er février 1921
1er février 1929
12 avril 1919
29 avril 1927
20 août 1951
Rivet, ÉdouardÉchevin
Maire
18 septembre 1951
13 août 1962
13 août 1962
21 juillet 1982
Robin, EdmondÉchevin1er février 1917
1er février 1935
12 avril 1919
7 septembre 1963
Sarrasin, NapoléonÉchevin4 juin 191011 février 1912
Savage, RenaudConseiller4 novembre 19855 novembre 1989
Senez, MauriceConseiller3 novembre 19694 novembre 1985
St-Laurent, AnneConseillère19 octobre 20087 novembre 2021
Tétrault, Joseph OlivierÉchevin2 février 19141er février 1919
Versailles, JeanÉchevin4 juin 191011 février 1912
Versailles, JosephMaire4 juin 19108 juillet 1931